Hanoi (VNA) - El Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC, por sus siglas en inglés) fue establecido el 6 de noviembre en 1989 en Canberra, Australia, con el fin de promover la colaboración y conexión comercial en la región.
 


La iniciativa fue propuesta por Australia y recibió el fuerte apoyo de Estados Unidos, Japón y varios países miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN).

Desde los 12 miembros fundadores, el APEC cuenta actualmente con 21 integrantes que son Australia, Canadá, Indonesia, Japón, Sudcorea, Malasia, Nueva Zelanda, Filipinas, Singapur, Tailandia, Estados Unidos, China, los territorios chinos de Hong Kong y Taiwán, México, Papúa Nueva Guinea, Chile, Perú, Rusia, Brunei y Vietnam.

La suma del Producto Interno Bruto (PIB) de las economías que conforman el APEC equivale al 57 por ciento de la producción mundial, en tanto que en su conjunto representa el 47 por ciento del comercio global.

El APEC, cuyas decisiones se toman por consenso, funciona con base en declaraciones no vinculantes.

Tiene cuatro Comités, 22 subcomités, 13 grupos de trabajo especializados y una Secretaría General, con sede en Singapur, que es encargada de coordinar el apoyo técnico y de consultoría.

Reuniones entre líderes, ministros y altos funcionarios de las economías miembros de este foro se realizan anualmente. El Año de APEC 2017 se organiza en la ciudad de Da Nang, en Vietnam, con su XXV Cumbre prevista para noviembre de este año.

Desde su establecimiento, el APEC ha confirmado su papel como el foro de cooperación económica a gran escala en Asia-Pacífico y ha liderado la conectividad e integración regional mediante tres pilares principales: liberalización de comercio e inversión, facilitación de entorno de negocios y colaboración económica y técnica.

El PIB del APEC se ha duplicado, desde 17,7 billones de dólares en 1989 a 35,8 billones en 2010, mientras que el valor de las mercancías del grupo aumentó siete veces, de tres billones de dólares en 1989 a 20 billones en 2016.

La tasa arancelaria promedio regional se redujo de 17 por ciento en 1989 a 5,6 por ciento en 2015. Hasta finales de 2016, un total de 60 tratados de libre comercio fueron firmados dentro del marco del APEC.

El APEC también fue el primer foro multilateral que alcanzó consenso en torno a una lista común de productos ambientales, con la reducción de tarifas por debajo de cinco por ciento de 54 rubros a finales de 2016.

Desde 1993, el Foro ha implementado casi mil 600 proyectos en diversos sectores, incluida la conexión económica regional, seguridad humana y reforma de estructura. Cada año, el APEC financia con 23 millones de dólares 150 planes de colaboración económica y técnica.

Asimismo, tiene planes de reducir la emisión de gases de efecto invernadero, incrementar el uso de la energía renovable, garantizar la seguridad energética y alimentaria, además de gestionar los riesgos para la salud.

El Foro trabaja en el objetivo de intercambiar un millón de estudiantes anuales a partir de 2020, a través de la concesión de becas, organización de cursos de capacitación, estímulo al desarrollo de empresarias, y al mejoramiento del acceso a Internet y a productos de tecnología informática. – VNA