Soldados filipinos realizan operaciones en el Sur (Fuente: VNA)
 
Manila (VNA)- Fuerzas especiales de Estados Unidos se han unido a la batalla para aplastar a militantes islámicos atrincherados en la ciudad sureña filipina de Marawi, donde fallecieron 13 marines el último viernes.

Así lo anunció el teniente coronel Jo-Ar Herrera, portavoz del Batallón 1 de Infantería del Ejército, quien reveló que Estados Unidos estaba proporcionando asistencia técnica para poner fin al asedio de la ciudad de Marawi - ya en su tercera semana - por combatientes aliados con el autodenominado Estado Islámico (EI), pero no tenía tropas sobre el terreno.

La Embajada de Estados Unidos confirmó que había ofrecido apoyo, a petición del gobierno de Filipinas, pero no dio detalles.

Un avión de vigilancia estadounidense P3 Orion fue visto volando por la ciudad el viernes, según medios de comunicación.

La cooperación entre los antiguos aliados es significativa porque el presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, que llegó al poder hace un año, ha prometido expulsar a los asesores militares estadounidenses de su país.

Con anterioridad, Estados Unidos entregó a Filipinas cientos de ametralladoras, pistolas y lanzagranadas, que serán utilizadas contra los militantes islámicos que luchan contra las tropas gubernamentales en la ciudad de Marawi, en la isla de Mindanao, en el sur del país.

Las armas incluyen cuatro ametralladoras M134D, que son capaces de disparar miles de balas por minuto, 300 fusiles de asalto M4 y 100 lanzagranadas.

Los enfrentamientos entre las tropas gubernamentales y los terroristas durante las últimas dos semanas han dejado al menos 178 muertos.

En respuesta a la violencia, el presidente Rodrigo Duterte rápidamente declaró la ley marcial en la región meridional de Mindanao para neutralizar la creciente amenaza del EI.

Filipinas y Estados Unidos han sido durante décadas aliados cercanos, y están comprometidos por un tratado de defensa de 1951 a protegerse mutuamente si son atacados.

El país norteamericano es el mayor proveedor de armas de Filipinas. –VNA