Ashton Carter (Fuente: VNA)

Washington (VNA) – El secretario de Defensa de Estados Unidos, Ashton Carter, manifestó profundas preocupaciones ante el progreso y la envergadura de la reclamación de tierra por China en el Mar del Este.

Al intervenir en un foro de Defensa efectuado el sábado en la Biblioteca Ronald Reagan, el titular del Pentágono declaró que Washington está preocupado ante los actos de Beijing en esa zona marítima.

También alertó sobre la posibilidad de una militarización más extensa, así como el potencial de estas actividades que podría incrementar el riesgo de conflictos en la región.

Washington continuará la libre navegación marítima en esa zona, ratificó al frente de la audiencia congregada en el foro anual que reúne a las personalidades de defensa más importantes de Estados Unidos.

Estas declaraciones se pronunciaron después de que el destructor de misiles guiados USS Lassen de la fuerza naval estadounidense patrulló el 27 de octubre en el área de 12 millas náuticas (21 kilómetros) en torno a las islas artificiales construidas ilegalmente por China en el archipiélago Truong Sa (Spratlys) de Vietnam.

Se trata del primer movimiento concreto en el plan de Washington de realizar patrullajes ordinarios en el Mar del Este.

El 29 del mes pasado, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Le Hai Binh, esclareció durante una rueda de prensa la posición de Vietnam ante el hecho.

“Como país que tiene soberanía sobre Hoang Sa (Paracels) y Truong Sa y firmante de la UNCLOS, Vietnam respeta el derecho a la libertad de la navegación marítima y aérea en el Mar del Este sobre la base de la Convención y la legislación de los países costeros,” aseguró.

Hanoi exhorta a las partes involucradas a aportar activamente al mantenimiento de la paz, estabilidad y seguridad de la navegación marítima y aérea en esa zona, con apego a las leyes internacionales, incluida la UNCLOS, y la Declaración sobre la conducta de las partes en el Mar del Este (DOC). – VNA