Ottawa (VNA)- Los principales negociadores de Japón y otros 10 países comenzaron conversaciones el martes para explorar la posibilidad de poner en vigor el Tratado de Asociación Transpacífico (TPP, inglés) sin la participación de Estados Unidos.

El negociador jefe de Japón, Keiichi Katakami, se reunió el lunes y martes con nueve de sus 10 contrapartes con el fin de sentar las bases para la reunión de dos días en Toronto.

En declaraciones a la prensa antes de la reunión, Katakami dijo que transmitió a otros negociadores la creencia de Tokio de que los 11 países miembros necesitan unirse para hacer que el TPP surta efecto. Estados Unidos se ha retirado recientemente del pacto original de 12 naciones.

Las conversaciones de los negociadores serán seguidas por una reunión de los ministros de comercio de los países involucrados a finales de este mes. Japón espera lograr un nuevo acuerdo a mediados de noviembre, cuando se celebre una cumbre del foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) en Vietnam.

Tokio había expresado su renuencia a que el TPP entrara en vigor sin Washington. En medio de preocupaciones, es improbable que un acuerdo de libre comercio proporcione un viento de cola para los exportadores japoneses, como los fabricantes de automóviles, sin Estados Unidos, el mayor mercado de la agrupación.

Pero ante el aumento del proteccionismo desde la asunción de Donald Trump como presidente de Estados Unidos, las llamadas han estado creciendo para que Tokio desempeñe el liderazgo y mantenga el impulso para el libre comercio.

El TPP fue firmado en 2015 por Canadá, México, Perú, Chile, Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda, Japón, Malasia, Brunei, Singapur y Vietnam, que representan el 40 por ciento de la economía mundial.

Después de la rúbrica, los países signatarios del acuerdo tienen dos años para ratificarlo.

Con posterioridad, varios países integrantes expresaron su disposición para la continuación del despliegue de este tratado sin la participación de Estados Unidos. Japón fue la primera nación que finalizó los procedimientos para ratificarlo. –VNA