Hanoi (VNA) – Vietnam abrió una gran operación para buscar un avión militar y su piloto, desaparecidos en el mar, y otra aeronave, que perdió contacto al buscar a dicho caza, cerca de la isla Ba Long Vy, de la ciudad norteña de Hai Phong. 

El 14 pasado, un avión SU30 – MK2 de la fuerza aérea vietnamita partió de la provincia central de Thanh Hoa para realizar un entrenamiento en el mar. A las 07:29 (hora local), el caza desapareció del radar, con los pilotos Tran Quang Khai, de 43 años de edad, y Nguyen Huu Cuong, 39, a bordo. 

Barco HQ211 participa en la búsqueda del SU30 - MK2 (Fuente: VNA)

Un día después, Huu Cuong fue rescatado por pescadores en aguas de la provincia cercana de Nghe An, a unas 28 millas náuticas (unos 52 kilómetros) del lugar sospechoso de ser el escenario del accidente. El piloto fue traslado a tierra, pero su colega permanece desaparecido luego de tres días de búsqueda. 

Luego de recibir información sobre el suceso, el coronel general Vo Van Tuan, subjefe del Estado Mayor del Ejército Popular, llegó ayer a Nghe An para dirigir directamente la campaña de búsqueda, en la cual había participado, hasta entonces, un centenar de barcos. 

A las 09:10, hora local de ayer, un avión de patrulla marítima CASA – 212, con nueve personas a bordo, despegó desde Hanoi para asistir a la búsqueda del SU30 desaparecido. 

A las 12:30, las unidades de búsqueda hallaron un objeto amarrillo sospechoso de ser el chaleco de salvavidas o paracaídas del piloto desaparecido, en un lugar en el Sudeste de la isla Bach Long Vy, de la ciudad norteña de Hai Phong. El CASA – 212 se acercó a esa zona y estaba por bajar cuando perdió contacto. 

Lugar donde desaparece el CASA - 212 (Fuente: QPVN)

Do Duc Hoa, jefe del gobierno de Hai Phong, dijo anoche que la ciudad movilizó una flota al lugar donde desapareció el CASA, pero no se encontró nada, mientras los pescadores en el caladero de Bach Long Vy fueron notificados para ayudar en la búsqueda. 

Entre tanto, unidades en Nghe An captaron una señal de socorro supuestamente de Tran Quang Khai, piloto de SU30 – MK2, y la policía marítima anunció el hallazgo de un objeto sospechoso de ser eje de un neumático delantero de ese caza. 

Desde Hanoi, el general Ngo Xuan Lich, ministro de Defensa, orientó movilizar todas las fuerzas militares y no militares para buscar las 24 horas por día a los aviones y sus tripulantes. 

Además, la cartera pidió, a través de línea telefónica, a las autoridades chinas cooperar en la búsqueda y permitir a los medios vietnamitas operar en el Este de la línea de demarcación en el Golfo Bac Bo (Tonkín). 

A las 21:30 horas de anoche, el viceministro de Defensa, coronel general Nguyen Chi Vinh, se reunió con el embajador chino, Hong Xiao Yong, y le propuso que la parte china ofrezca información inmediatamente si detecta objetivos sospechosos del CASA – 212 o de los tripulantes. 

Según los datos más actualizados, alrededor de tres mil militares, además de los pescadores que faenan en las aguas desde Hai Phong a Ha Tinh, han tomado parte en la búsqueda del piloto Tran Quang Khai, el CASA y sus tripulantes, dirigida por el Ministerio de Defensa. 

Hasta el momento, se encontraron varios restos confirmados del CASA – 212, en el Sudoeste de la isla de Bach Long Vy, a tres millas náuticas de la línea de demarcación en el Golfo Bac Bo. 

Un trozo del CASA - 212 (Fuente: QPVN)

Se estima que el suceso ocurrió en un período de entre las 11:30 y 12:30 horas de ayer, en medio de un súbito empeoramiento del tiempo. 

Por su parte, China movilizó anoche un barco al Este de la línea de demarcación, frente al lugar donde desapareció el CASA – 212, y esta mañana entregó una embarcación de vigilancia marítima al escenario, para ayudar la búsqueda de Vietnam. – VNA