viernes, 18 de agosto de 2017 - 17:52:30

Vietnamita cruza Pacífico en balsa de bambú

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Sin buques ni modernos barcos, sólo con una balsa de bambú – embarcación típica de Vietnam – el nativo Luong Viet Loi y el grupo expedicionario del explorador británico Tim Severin realizaron una aventura para cruzar el Pacífico hace 20 años.

Corresponsales de la Agencia Vietnamita de Noticias (VNA) tuvieron la oportunidad de escuchar la historia de este increíble hombre, oriundo de la comuna de Sam Son, provincia central de Thanh Hoa, quien mantiene grabados en su mente los recuerdos de la gira de media vuelta alrededor de la Tierra, de más de cinco mil 500 millas y casi seis meses de duración.

La tripulación contó con cinco miembros, cuyo capitán fue el explorador, escritor y viajero Tim Severin, mientras Viet Loi – el único vietnamita integrado en esta inolvidable aventura – fue el timonel y responsable técnico, quien operó y garantizó la seguridad para la balsa.

En 1991, un grupo de exploradores fue autorizado a llegar a Sam Son para estudiar la pesquería con balsa y desde septiembre de 1992 hasta marzo de 1993, más de 40 personas trabajaron noche y día para construir una plataforma con 500 troncos de luong (una especie de bambú, largo y grande), recordó.

Con 20 metros de largo, seis de ancho y un metro de alto, la balsa fue hecha con alrededor de 100 kilómetros de cuerdas de mimbre, sin clavos ni cordón de nylon, precisó.

En abril de 1993, la embarcación fue transportada a Hong Kong, donde un mes después la tripulación comenzó el viaje hacia la costa de San Francisco, en el Oeste de Estados Unidos.

La primera prueba para el conjunto fue una tormenta en la ruta desde Hong Kong hasta Taiwán, que rompió el mástil, el cual fue reparado luego en Japón.

Durante el trayecto, la tripulación sufrió cuatro tempestades y afrontó la muerte dos veces, una por poco chocar con un buque y la otra, por encontrarse con piratas, continuó.

La gira terminó en noviembre, cuando la expedición tuvo que trasladarse a un barco para volver a Tokio, debido al pronóstico de una nueva tormenta y deterioros en la embarcación, aunque ya estaban a mil millas náuticas a la costa de California, concluyó.

Viet Loi agregó que colaborará con el Comité Popular de Sam Son para reeditar esta singular balsa.

La aventura, con el objetivo de probar la teoría sobre la supuesta llegada de los navegantes asiáticos a América hace dos milenios, fue contada por Tim Severin en su libro “Atravesar el Pacífico en balsa de bambú”, publicado en Vietnam en el segundo trimestre del año. – VNA
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