Durante la temporada del lichi (Lichi chinensis) de 2015, las provincias norteñas vietnamitas de Bac Giang y Hai Duong han recibido continuamente buenas noticias sobre la presencia de esta fruta en el mercado de los países de Europea, Estados Unidos, Australia y Asia.

Especialmente en Estados Unidos y Australia, mercados considerados muy exigentes, el lichi vietnamita finalmente tuvo su “visa”, lo que abrirá la posibilidad de aumentar su valor.

Lichi vietnamita se venda en Australia (Fuente: VNA)

A mediados de junio, las calles de los alrededores del municipio de Chu, distrito de Luc Ngan, Bac Giang, aparecían cubiertas de un color rojo brillante. Las cajas de lichis de varios quintales eran transportadas en motos por los agricultores desde los distritos de Cam Son, Tan Son, Phong Van, SaLy y Hong Giang, hacia los compradores a lo largo de la carretera 31.

Acumulación de lichi en Hai Duong (Fuente: VNA)

Según estadísticas del Comité Popular del distrito de LucNgan, en un tramo de cinco kilómetros desde el cruce de Kim hasta el centro del municipio en la carretera 31, existen más de mil distribuidores registrados para la compra de esta fruta.

Nguyen Giang, agricultor en el municipio de Chu, expresó: “En años anteriores, tuvimos buenas cosechas de lichis pero el precio era muy bajo. La temporada de este año es un fenómeno, cosechas abundantes y el precio alto, por lo que todos los agricultores estamos muy contentos”.

“Se espera que durante la temporada de lichi en 2015, Luc Ngan produzca de 100 a 130 mil toneladas. La penetración en los mercados de Estados Unidos y Australia ayudará a los cultivadores a reproducir y mejorar la calidad de la cosecha y aplicar la tecnología de preservación post cosecha, a fin de aumentar el valor del producto”, expresó.

Nguyen Van Manh, jefe de la Oficina del Comité Popular distrital, explicó: “Los lichis de Luc Ngan tienen acceso a muchos mercados extranjeros, como Estados Unidos, Australia, Sudcorea, Japón, Francia, entre otros, por lo que el número de las compañías y empresas registradas para su compra se ha incrementado de manera significativa en comparación con el año pasado. Con gran mercado y muchos compradores, el aumento de precios es comprensible”.

Este año, para ayudar a los agricultores a promover sus productos, cada semana el Comité Popular de Luc Ngan ofreció, de forma gratuita, dos toneladas de lichis para los pasajeros de vuelos comerciales nacionales e internacionales.

Hasta el momento, el distrito ha proporcionado 14 toneladas en las rutas de Vietnam Airlines. Este sencillo trabajo resultó ser muy eficaz en la introducción del producto en muchos países.

Para alcanzar ese fructífero resultado, Vietnam ha hecho preparativos cuidadosos por muchos años.

El 12 de septiembre de 2003, pidió oficialmente a Australia que permitiera la exportación de lichi fresco a su mercado. Sin embargo, el mercado australiano requiere estándares muy altos en seguridad alimentaria y tiene la cuarentena de plantas más estricta del mundo, por lo que los lichis vietnamitas no tenían acceso a este exigente mercado.

El 17 de abril de 2015, el Ministerio de Agricultura de Australia envió una carta oficial al Departamento de Protección Vegetal de Vietnam anunciando que las empresas nacionales podrían solicitar certificados de exportación a Australia. Solo dos meses después, la compañía Rong Do (Dragón Rojo) exportó con éxito 17 toneladas de lichis al mercado de la nación oceánica.

Acerca de este evento, el embajador de Australia en Vietnam, Hugh Borrowman, expresó: “Es fantástico que los consumidores australianos tengan la oportunidad de probar estos deliciosos frutos durante la temporada de 2015, estoy seguro de que van a disfrutar de este producto de alta calidad, al igual que los consumidores vietnamitas gustan de comer las frutas australianas, como uvas, cítricos y cerezas”.

Procesamiento de lichi exportable (Fuente: VNA)

 En cuanto al mercado de Estados Unidos, a partir de octubre de 2014, el Departamento de Agricultura de ese país decidió permitir las importaciones de lichi y longan de Vietnam.

Para entrar en el mercado estadounidense, los lichis deben cumplir normas muy estrictas de seguridad alimentaria, como su plantación en zonas registradas y supervisadas por el Departamento de Protección Vegetal del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, para asegurar que la fruta no tiene patógenos ni contienen ninguna sustancia fitosanitaria prohibida.

Antes de la exportación, los productos deben ser irradiados y cada lote debe tener un certificado de seguridad alimentaria de Vietnam y un certificado de origen.

Ante los estrictos estándares del mercado de Estados Unidos, las autoridades vietnamitas necesitaron casi un año de preparación para que los lichis pudieran tomar esa ruta de acceso.

En marzo de 2015, funcionarios del Servicio de Inspección de Salud de Plantas y Animales del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, visitaron la zona de cultivo de lichis bajo los estándares Global GAP en la comuna de Hong Giang.

Después de la comprobación, la entidad norteamericana quedó muy satisfecha y concedió seis códigos para las zonas agrícolas, elegibles para exportar la fruta al mercado estadounidense, en las aldeas de Kep I, Ngot y Phuong Son.

A finales de mayo, la compañía Anh Duong Sao compró las primeras dos toneladas de lichis en Luc Ngan y los transportó a Ciudad Ho Chi Minh para el tratamiento de irradiación en la planta de Son Son (distrito de Binh Tan) para exportar al mercado estadounidense.

En esa planta las cajas son sometidas a un volumen de irradiación de 400 – 1 000 Gy. Este proceso mata los parásitos, especialmente los huevos y hace infértiles a las larvas sin afectar a la fruta, garantizando la salud y la seguridad de los consumidores.

Además de lichis, Vietnam ha exportado otras frutas a más de 100 países y territorios, entre ellos los 28 de la Unión Europea. En su estrategia, planea promover las frutas competitivas y de alta calidad.

Esto traerá eficiencia al sector agrícola de Vietnam, cuando se completen las negociaciones sobre los acuerdos bilaterales y multilaterales de libre comercio con socios. Y la historia del lichi es un ejemplo típico.-VNA