El autobús acuático de Saigón en Ciudad Ho Chi Minh (Fuente: VNA)
Ciudad Ho Chi Minh (VNA) Hasta el 16 por ciento del área natural de Ciudad Ho Chi Minh, la mayor urbe survietnamita, está compuesta por ríos y canales, lo que constituye un vital para la formación de varios productos de turismo fluvial, según observaron expertos.

La urbe tiene actualmente más de mil kilómetros de canales. De estos, las autoridades municipales tienen poseen de construcción para 975 kilómetros, incluidos 175 kilómetros para siete rutas marítimas, 203 kilómetros para nueve itinerarios nacionales y 612 kilómetros para 94 sendas locales.

Con 320 puertos, incluidos los cuatro grandes de Sai Gon, Tan Cang-Cat Lai, Ben Nghe y Nha Be, Ciudad Ho Chi Minh tiene características típicas de una metrópoli construida con arquitectura occidental, con un tercio del patrimonio arquitectónico que se extiende a lo largo de los ríos y canales, y que es adecuado para el desarrollo del turismo.

Gracias a sus diversos recursos naturales, desde 2013 la ciudad definió el turismo fluvial como uno de sus principales productos, atrayendo la inversión de muchas empresas de viajes e inversores.

Cabe destacar que recientemente lanzó el autobús acuático Saigon, al tiempo que presentó siete nuevos productos de turismo fluvial.

Desde 2016, la ciudad emitió varias resoluciones y documentos clave que destacan la necesidad de impulsar esa modalidad de turismo

En virtud de un plan de desarrollo del turismo fluvial para el período 2017-2020 aprobado por el Comité Popular municipal, habrá al menos siete rutas turísticas en 2020, situadas en los ríos Saigon, Dong Nai, Nha Be, Soai Rap y Long Tau, así como otros canales internos.

El número de turistas que viajó por esa vía en el período 2017-2018 alcanzó aproximadamente 450 mil por año y hasta 15 por ciento en los años siguientes.

Sin embargo, el potencial turístico de Ciudad Ho Chi Minh aún no se ha explotado plenamente.

Estadísticas oficiales señalan que en 2011, la ciudad tenía 37 empresas con 130 buques. Sin embargo, ahora las cifras se han reducido a sólo 19 firmas con 100 navíos.

Según los expertos, a pesar de las orientaciones de la ciudad para impulsar el desarrollo del turismo fluvial, aún no se ha realizado una inversión adecuada en infraestructura para el sector. En particular, el cierre del puerto de Bach Dang en el distrito 1 y algunos otros puertos en el distrito 4 provocó muchas dificultades para que las empresas de viajes carguen y reciban turistas, y atraque sus buques, lo que provoca el abandono y el cambio de operaciones comerciales.

Mientras tanto, las estaciones de atraque a lo largo de las rutas de turismo fluvial se han mantenido modestas en cantidad y calidad, mientras que los productos de turismo acuático son pocos.

Muchos expertos sostuvieron que es necesario revisar la planificación y la restauración de los patrimonios ribereños en servicio a la industria de ocio.

El arquitecto Truong Thai Hoai An, de la Universidad de Arquitectura de Ho Chi Minh, afirmó que la preservación de sitios históricos de reliquias a lo largo de los ríos no sólo es responsabilidad del gobierno sino también de toda la sociedad.

La inversión en el turismo de navegación en apego a la explotación del valor del patrimonio también forma parte de las soluciones para proteger esas propiedades en medio de un fuerte proceso de urbanización.

Según el plan trazado, el turismo fluvial local planea ingresar en el período 2017- 2018 alrededor 76 millones cada año y desarrollar hasta 2020 al menos siete programas turísticos en los ríos de Sai Gon, Dong Nai, Nha Be, Soai Rap, Long Tau y en otros canales.- VNA