Lai Chau, Vietnam (VNA)- Al visitar la aldea de Na Khuong (comuna de Ban Bo, distrito de Tam Duong, provincia de Lai Chau) para contemplar la prístina belleza del río Nam Mu en el centro de montaña, los turistas también se sienten atraídos por las 25 enormes ruedas hidráulicas que operando día tras día para abastecer de agua a los campos en la región.


Los pobladores Thai y Muong suelen elegir los valles amplios rodeados por las montañas para establecerse y practicar la agricultura. El agua es conducida desde las montañas a las aldeas y desde los arroyos a los campos. Dependiendo del flujo  y la demanda, los aldeanos construyen cuantas ruedas hidráulicas sean necesarias. A veces fabrican decenas de ellas en un área. Las ruedas pequeñas tienen a menudo alrededor  de 2,5m de diámetro,  mientras que los grandes son de 7-8m.

Para los pobladores de los grupos étnicos Thai, Muong, Tay y Nung en el noroeste, las ruedas hidráulicas son un instrumento agrícola esencial que ayuda a llevar agua desde los ríos y arroyos en el área baja hacia los campos más altos.

Quienes pasan por los campos grandes, como Muong Thanh (Dien Bien) y Muong Lo (Yen Bai), ven la imagen de las ruedas hidráulicas girando constantemente para abastecer del líquido a los campos de arroz en la temporada de crecimiento. Es un paisaje muy especial de la región.

Quizás el área con las ruedas más hermosas en el noroeste es Na Khuong. Según Lo Van Cac, en  septiembre del calendario lunar, con el fin de proporcionar suficiente líquido para decenas de hectáreas de arrozales, los aldeanos construyen ruedas hidráulicas a lo largo del río Nam Mu. Hasta el momento, han construido 25 de ellas.

Para construir una rueda, los pobladores Thai en Na Khuong eligen un tronco como eje horizontal. El tronco debe ser ligero, durable y resistente al agua. Los rayos de la rueda son hechos de tallos rectos de vau, un tipo de bambú. Después, se juntan las tablitas finas de ratán para formar las paletas.

Las ruedas en la aldea de Na Khuong son de seis metros de altura. Cada año, solo se utilizan hasta la llegada de la temporada de inundaciones. Porque cuando llegan inundaciones, las ruedas suelen ser arrastradas por el agua furiosa. Los aldeanos las construyen de nuevo, a tiempo para la próxima siembra.

La gente Thai compara las ruedas hidráulicas con las enormes máquinas de bombeo que traen el agua a sus campos. Estas giran continuamente, entregando agua para la agricultura y también creando una imagen sencilla, pero hermosa, a relacionada con la vida local, la cual atrae a miles de visitantes.

Después de un duro día de trabajo, los aldeanos de Na Khuong suelen ir a la zona cercana a las ruedas hidráulicas para tomar un baño refrescante y descansar. La imagen de  las muchachas étnicas junto a las enormes ruedas crea una belleza sencilla en esta área prístina.

En la actualidad, 20 de los 64 hogares en Na Khuong están involucrados en el servicio turístico al lado del río Nam Mu.

El modelo de turismo de familia se aplicará a los hogares con casas sobre pilotes. Un grupo de diez personas ha sido designado para cuidar el estacionamiento así como la seguridad en el área que rodea las ruedas de agua.

Según Lo Van Cac, al principio,  los pobladores se sorprendían porque muchos turistas venían a ver, tomar fotos y grabar en video las ruedas de agua en el río Nam Mu.

Con el fin de satisfacer la demanda de comida de los turistas, así como el alquiler de trajes étnicos para las fotos, su familia y otros hogares de la aldea construyeron puestos de venta cerca del río para ofrecer  estos servicios.

La zona se hace más bulliciosa los fines de semana. Los turistas son en su mayoría empleados de Lai Chau y Sapa (Lao Cai). Como la aldea de Na Khuong está a solo 40 kilómetros de la capital turística del noroeste, muchas agencias de viajes han organizado excursiones para explorar esta zona.

Tu Huu Ha, presidente del Comité Popular del distrito de Tam Duong, informó que un gran número de turistas ha visitado la aldea de Na Khuong en 2017, lo cual es una buena señal para el desarrollo turístico del distrito.

También reveló que en el futuro, la autoridad del distrito considerará inversión adicional para crear nuevos paisajes  que puedan atraer a más visitantes.

El Servicio de Cultura, Deportes y Turismo propuso al Comité Popular del distrito reconocer  a Na Khuong como un sitio turístico y convertir el lugar en un destino ecoturístico del disitrio de  Tam Duong en particular y la provincia de Lai Chau en general en 2020.-VNA

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