Bangkok, (VNA) - Este es un año difícil para el sector del arroz de Tailandia, debido a la prolongada sequía en el noreste y la apreciación de la moneda tailandesa, baht, indicó un experto.

El campo de arroz en Nakhon Ratchasima afectado por la sequía (Fuente: bangkokpost.com)

Chookiat Ophaswongse, presidente honorario de la Asociación de Exportadores de Arroz de ese país (AEAT), alertó que si la situación se extiende hasta agosto, es posible que las exportaciones de ese producto tailandés se reduzcan en 2019 a solo 8,5 millones de toneladas, el volumen más bajo en los últimos siete años.

Ophaswongse estimó que la tasa de cambio actual del baht, a 30,8 por dólar, comparado con los 32  baht a principios de este año, provocó pérdidas en el ingreso total de las exportaciones de arroz de Tailandia por unos 647 millones de dólares.

Sin lluvia en agosto, la situación se agravará, ya que se reducirá la producción de arroz en el área norteña de Hom Mali a entre 4 y  4,5 millones de toneladas, cifra equivalente a alrededor del 40 al 50 por ciento de la producción normal, la cual es de 8,5 - 9 millones de toneladas.

Además, el suministro del arroz Hom Mali se reducirá a dos millones de toneladas, mientras que la cantidad prevista es de cuatro millones, lo cual significa que Tailandia no tendrá grano de alta calidad para exportar.

Por su parte el presidente de la AEAT, Charoen Laothamatas, confirmó que en junio las exportaciones de Tailandia de ese cereal  alcanzaron la tasa más baja, con solo 578 mil toneladas, muy por debajo del promedio de las 720 mil toneladas alcanzadas en los primeros meses del año.

El nuevo objetivo se fija en una disminución de aproximadamente el 20 por ciento de los 11,23 millones de toneladas vendidos en 2018.

El país sudeste asiático espera ganar alrededor de 4,7 mil millones de dólares a partir de las ventas al exterior de arroz en 2019, un 17 por ciento menos que el año pasado.-VNA