Singapur (VNA)- El primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, exhortó hoy a los países miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) a extender mensajes claros sobre compromisos al libre comercio e integración internacional.
El primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong (Fuente: channelnewsasia.com)

En su discurso de apertura de la Reunión de Ministros de Relaciones Exteriores de la ASEAN (AMM- 51), el jefe del gobierno singapurense mostró su esperanza de que todos los países finalicen el Acuerdo de Asociación Económica Integral Regional (RCEP) a finales de este año, especialmente en el contexto de la creciente tendencia al unilateralismo y el proteccionismo.

Lee admitió que las negociaciones no son fáciles y sugirió que la ASEAN siga apoyando el comercio multilateral sobre principios comunes.

La ASEAN, expresó, debe aprovechar las oportunidades de la renovación y construir conexiones digitales, además de prestar atención a las medidas para proteger la ciberseguridad.

Refirió que Singapur mejorará la capacidad del Centro de Cooperación de la ASEAN en Vietnam, Camboya y Laos a fin de aumentar el intercambio de experiencias.

Las negociaciones del RCEP fueron iniciadas en noviembre de 2012 con el propósito de profundizar la cooperación económica entre los 10 países integrantes de la ASEAN y sus seis socios (China, India, Japón, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda).

Los 16 países integrantes del RCEP representan el 29 por ciento del comercio mundial. Una vez en vigor, el acuerdo eliminará alrededor del 80 por ciento de las barreras arancelarias, es decir, de ocho a nueve mil tipos de impuestos. Los integrantes de la ASEAN, en particular, elevarán esa tasa al 92 por ciento.

La ASEAN está compuesta por Brunei, Camboya, Laos, Malasia, Myanmar, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam.– VNA