Lao Chau, Vietnam (VNA)- Los 54 grupos étnicos de Vietnam se diferencian por sus trajes tradicionales,  que muestran las características culturales propias de cada uno. El tocado típico de las mujeres La Hu (Muong Te - Lai Chau) expresa el deseo de convivir en armonía con la naturaleza.
Mujeres La Hu (Fuente: VNA)

Las mujeres La Hu envuelven minuciosamente el tocado tradicional en sus cabezas.

Primeramente se hace una raya al medio y se separa el largo cabello en dos con un accesorio de plástico de color marrón rojizo. Al bordar sofisticadamente el pañuelo con cuentas blancas cada mujer La Hu expresa su destreza y su esmero, pues este paso es el más importante en la confección del tocado tradicional.

Habitualmente se usa  tela azul o roja como fondo y luego  se  borda con hilos de  diferentes colores. Gracias a las hábiles manos de las mujeres, el pañuelo tradicional se borda, se combina, se adapta armoniosa y perfectamente con el concepto de belleza y tradiciones de los La Hu.  

Se envuelve el pelo largo con una banda elástica de color y luego se sujeta alrededor de la cabeza antes de decorar con borlas de diferentes colores,  mediante las cuales se distingue la edad de las mujeres La Hu debido a que las mayores no llevan un tocado con tira de  borlas.

Antes, los La Hu no estaban establecidos en un pueblo único, sino que en cada montaña había solamente algunos hogares. El tocado se convertía en una señal para que se reconocieran al encontrarse en bosques o  mercados. Por otro lado, vivían dependiendo  principalmente de la naturaleza; el colorido turbante servía para distinguir a seres humanos de los animales salvajes de manera que los cazadores no se equivocaran.

Hoy en día, los La Hu se han establecido permanentemente, dejando de ser un tribu nómada, sin embargo las nuevas generaciones siguen conservando  los trajes tradicionales y el llamativo tocado  para ataviarse en festivales u ocasiones especiales.

En comparación con muchos otros grupos étnicos del noroeste, las La Hu se visten simple pero elegantemente, con trajes  largos y apretados de color negro con borde azul. En cambio  se resalta el tocado lleno de colorido  que llevan en sus cabezas, el cual  las hace únicas y también refleja un alto nivel estético y la armonía en el fino traje tradicional de  las mujeres La Hu.

Según el censo de población y vivienda de 2009, hay nueve 651 residentes  La Hu en 16 de las 63  provincias de Vietnam; mayormente se encuentran  en la provincia de Lai Chau (nueve mil 600 personas, que representan el 99,47 por ciento del total de la población La Hau en Vietnam). 

Antes,  los La Hu vivían  principalmente del cultivo en montañas, la caza y la recolección, y sus herramientas de trabajo eran simplemente cuchillo y azada. Hace unas decenas de años,  los La Hu  empezaron a emplear búfalos para facilitar el cultivo  de arroz, que actualmente es su principal fuente de alimentación. Los hombres La Hu, además de saber hacer sillas, bandejas, esteras de mimbre,  conocen bien el oficio de la forjadura. – VNA