Sídney (VNA) – El ministro de Comercio, Turismo e Inversión de Australia, Steven Ciobo, destacó las relaciones de amistad profundas y duraderas entre su país y la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN).
El ministro Steven Ciobo (Fuente: smh.com.au)


En un artículo publicado en el periódico “The Australian” en ocasión de la Cumbre especial entre las dos partes, Ciobo reiteró que cuando la ASEAN fue establecida en 1967, el entonces canciller del país oceánico, Paul Hasluck, manifestó su respaldo a los propósitos planteados por esa agrupación, y afirmó que los nexos entre Canberra y el bloque fueron cercanos y amistosos.  

Desde sus primeros días de fundada, la ASEAN consideró a Australia como un país seguro para experimentar sus ideas, mientras Canberra fue el primer socio hacia el cual esa organización se dirigió cuando empezó a desarrollar sus relaciones externas, evaluó Ciobo.  

La primera reunión efectuada fuera de la región sudesteasiática por el Secretariado de la Asociación fue en Canberra en 1974, y durante ese evento, Australia se convirtió en la primera contraparte de diálogo de la agrupación, recordó.  

En 2005, la organización regional comenzó las negociaciones de su primer tratado de libre comercio con contrapartes que no eran miembros del grupo, y como resultado, se suscribió el acuerdo entre el bloque, Australia y Nueva Zelanda. El mismo entró en vigor en 2010 y hasta el momento ha sido el pacto comercial de más alta calidad del bloque.  

De acuerdo con Ciobo, en 2014 la ASEAN y Australia establecieron la asociación estratégica bilateral y en 2016 organizaron su primera reunión bienal en Laos.  

En ese sentido, refiere en su artículo, la Cumbre especial entre las dos partes, que tendrá lugar este fin de semana en Sídney posee un gran significado, al constituir la primera ocasión en que líderes de los países miembros de la ASEAN llegan a Australia para reunirse con el primer ministro Malcolm Turnbull.

Ciobo consideró que las potencialidades de cooperación entre ambas partes deben ser explotadas en un espacio abierto, inclusivo e integral, donde los derechos económicos de todos los países e individuos sean respetados, y ese tema, adelantó el ministro, será discutido durante la próxima magna cita en Sídney.  

En el contexto del evento, se efectuará una conferencia empresarial de alto nivel, con el fin de buscar mecanismos destinados a promover el comercio y la inversión, añadió el titular en el artículo publicado en “The Australian”.  

Según su autor, la ASEAN constituye uno de los tres mayores socios comerciales de su país. El intercambio bilateral alcanza en la actualidad 80 mil millones de dólares, mientras los flujos de capitales totalizan 175 mil millones de dólares.

Esas cifras son impresionantes, pero Canberra ambiciona algo más, afirmó Ciobo.  

La ASEAN se ha convertido en una fuerte zona económica con el boom de las ciudades, una creciente cantidad de consumidores, así como con la innovación y el desarrollo de la tecnología digital, recalcó.

Agregó que el Fondo Monetario Internacional pronosticó que en los próximos cinco años seis economías del bloque alcanzarán un mayor ritmo de crecimiento que el de China, y la expansión económica de todos los 10 países miembros superará a la de Estados Unidos y de la Unión Europea. El número de hogares de la clase media en la ASEAN aumentará de 38 millones en 2015 a 161 millones en 2030, para representar la mitad del total mundial, subrayó.  

Estimó que en la actualidad se reporta un gran interés en la capacidad de Australia para cubrir las considerables demandas de la ASEAN referentes a la energía, la infraestructura, la calidad de los alimentos, sofisticadas tecnologías de manufactura, la educación, el turismo y otros servicios.  

Además, la Asociación constituye el tercer mayor mercado de internet del mundo con 330 millones de usuarios. Es también la región con mayor ritmo de crecimiento, con tres millones 800 mil personas que utilizan la red cada mes, añadió.  

Las empresas australianas, afirmó el ministro, deben aprovechar las oportunidades brindadas por la creciente digitalización de esa región.  

Tras recomendar a las compañías nacionales incrementar las inversiones en la ASEAN, Ciobo ratificó que la próxima Cumbre marcará un importante hito para la región. – VNA