Thai Nguyen, Vietnam, (VNA) – Con el transcurso del tiempo, el Canto Then, una parte indispensable de la vida espiritual de las etnias Tay y Nung en la zona montañosa del Noroeste de Vietnam, enfrenta el riesgo de desaparición, lo que obliga a adoptar oportunas medidas para su preservación.  

Actuación del Canto Then (Fuente: VNA)


El arte tradicional es una combinación de canciones, danzas y actuaciones teatrales y se practicaba en las ceremonias y rituales. Según expertos, “Then” significa “cielo” en el idioma de esas etnias minoritarias, y por eso se considera que el Canto Then describe el camino de un individuo para presentar su deseo a la divinidad.

Especialistas señalan que desde la Revolución de Agosto de 1945 hasta la fecha, especialmente después de 1960, apareció el Canto Then alternativo, que refleja los cambios de la vida del pueblo: en vez de manifestar las creencias tradicionales, pone de relieve el patriotismo, la belleza de la nación, el romance y el amor a las artes.

Hoy día el Canto Then se puede practicar en las fiestas primaverales y festivales artísticos, ampliando su influencia sobre los espectadores generales, especialmente los jóvenes.

Luu Xuan Lai, residente en el distrito de Dinh Hoa, provincia de Thai Nguyen, es uno de los pocos maestros de Then. Heredó la tradición de la familia y desde los 16 años de edad practicaba ese canto en los ritos religiosos de su comunidad.   

El artista fue uno de los pioneros en la enseñanza del Canto Then a los jóvenes. Desde los años 2000 hasta la fecha, transmitió su amor hacia ese legado cultural a cientos de personas, muchas de ellas se convirtieron en impulsores de la práctica de ese arte en Thai Nguyen.  

Además de preservar y divulgar el canto, Lai es también un conocido artesano de Dan Tinh (un tipo de monocordio típico de los Tay y Nung que se utiliza en los performances de Then). Cada año puede crear de 100 a 300 instrumentos musicales, los cuales son muy apreciados por los artistas profesionales en la región.  

El distrito de Dinh Hoa cuenta hoy con 18 clubes de Then con 700 miembros. Ese canto también se convirtió en una asignatura en el Colegio de Literatura y Artes de Viet Bac.  

Mientras, la provincia de Thai Nguyen creó una colección que aglutina actuaciones de Then y fiestas relacionadas con ese canto. La enseñanza de ese arte se amplía, atrayendo no sólo a los Tay y Nung, sino que también a jóvenes de otras etnias.  

Sin embargo, datos oficiales señalan que más del 70 por ciento de los artistas de Then en Thai Nguyen tienen más de 60 años. Entre tanto, la mayoría de los jóvenes solo prestan atención al canto alternativo, lo que amenaza la existencia de los performances antiguos, con carácter religioso.

En ese sentido, expertos recomendaron a las autoridades impulsar la enseñanza de Then, especialmente en las escuelas, y organizar concursos para la práctica de ese canto en la comunidad.

Pham Thai Hanh, director del Servicio de Cultura, Deportes y Turismo de Thai Nguyen, afirmó que además de mantener las actividades de los clubes, la provincia honrará y recompensará a los individuos con destacada contribución a la preservación de ese legado, así como publicará colecciones de las canciones de Then. – VNA