Combatientes filipinos en Marawi (Fuente: VNA)
 
Manila (VNA)- El Ejército de Filipinas confirmó hoy que el grupo Maute controla el 20 por ciento de la ciudad sureña de Marawi, horas después de que la agencia Amaq, vinculada al grupo yihadista Estado Islámico (EI), asegurara que los milicianos estaban presentes en más de dos tercios de la ciudad.

Al hablar ante la prensa, el comandante del Mando de Mindanao Occidental, teniente general Carlito Gálvez, precisó que de los 96 barrios en Marawi, los insurgentes controlan parte de Marinaut, Lulut, Mapandi y el distrito Comercial de Bongolo, lo que supone el 20 por ciento de la ciudad, superficie que cada día es menor.

Marawi está asediada, principalmente, por integrantes de Maute en un aparente intento por esconder al líder de la agrupación insurgente filipina Abu Sayyaf, Isnilon Hapilon, quien fue designado por el autodenominado EI como “emir” del grupo en el país sudesteasiático.

La violencia estalló el 23 de mayo cuando las fuerzas de seguridad allanaron la casa que se sospechaba servía de refugio a Isnilon Hapilon.

Fuentes oficiales señalaron que alrededor de 178 soldados y civiles murieron en los enfrentamientos acontecidos en Marawi luego del ataque de cientos de insurgentes afines al EI.

En respuesta, el presidente Rodrigo Duterte rápidamente declaró la ley marcial en la región meridional de Mindanao para neutralizar la creciente amenaza del EI. – VNA