Nha Trang, Vietnam, VNA)- Las mejores atracciones de esta ciudad banearia vietnamita están ubicadas en un entorno impresionante de playas de arena blanca, montañas verdes e islas vírgenes.
Ciudad de Nha Trang, Vietnam (Fuente: VNA)


Nha Trang es un excelente destino para los amantes de la historia ya que alberga restos del Reino Champa, templos budistas e iglesias católicas de estilo gótico. Mientras tanto, las fuentes termales naturales, las salinas y las cascadas únicas ofrecen una gran variedad de actividades turísticas y recreativas. Si bien es bastante fácil explorar esta popular ciudad de Vietnam a pie, en bicicleta y en motocicleta, numerosos operadores turísticos en el centro de la ciudad organizan excursiones de un día a las atracciones más populares de Nha Trang.
Sigue leyendo para descubrir los lugares imprescindibles en tu itinerario de viaje.

1. Torres cham de Po Nagar

El complejo del templo cham Po Nagar fue construido entre los siglos VIII y XI por el pueblo de Champa que una vez gobernó la llanura central de Vietnam. Los cham, cuya cultura era indianizada, tenían su propia escritura basada en sánscrito. Son famosos por sus habilidades en escultura y arquitectura y dejaron un legado de artefactos y templos no solo en Vietnam, sino también en Camboya y Tailandia. En el siglo XIV, el Reino de Champa cayó en manos de los Viet, cuyos descendientes son hoy los vietnamitas. Un pequeño grupo del pueblo cham, ahora una minoría étnica, vive hoy en la provincia de Ninh Thuan, más hacia el sur de Nha Trang. El festival religioso anual de Thap Ba se celebra a finales de abril y principios de mayo.

Las torres cham Po Nagar se construyeron para honrar a la diosa Po Nagar, traducida literalmente como 'La madre del país', que se dice que enseñó habilidades agrícolas y de tejido al pueblo cham. Las torres de Po Nagar Cham son estructuras cuadradas de ladrillo rojo con marcos de soporte que sobresalen y techos cónicos. Había una vez diez edificios, cada uno dedicado a una deidad diferente, pero ahora solo quedan cuatro. La torre más alta, hasta 25 metros, el Po Nagar Kalan, es el más impresionante. Aquí es donde Po Nagar fue adorada y, según las inscripciones históricas de piedra, se hicieron sacrificios de animales en su honor. Al centro del complejo, se encuentra una torre de Cri Cambhu, diosa de la fertilidad. Los otros dos templos son los santuarios de los dioses hindúes Shiva y Ganesh, respectivamente. Las torres cham Po Nagar están situadas en un terreno elevado del monte Cu Lau, a orillas del río Cai, a pocos kilómetros al norte del centro de la ciudad.

2. Pagoda Long Son

La Pagoda de Long Son, también conocida como Chua Long Son, está situada en la falda de la montaña Trai Thuy en la ciudad de Nha Trang. El templo es famoso por su gran escultura de Buda blanca, que se asienta sobre la cima de la montaña y se puede ver desde cualquier lugar de la ciudad. Construida en 1886, la Pagoda de Long Son ha albergado a muchos monjes budistas de alto rango y la Fundación de Estudios Budistas de Vietnam se estableció aquí en 1936.

Después de ser destruida por un ciclón en 1990, todo el complejo fue reconstruido en el sitio actual pero más abajo de la colina. En su intento de recrear la réplica exacta del antiguo templo, Long Son se sometió a muchas restauraciones y adiciones. La escultura del Buda blanco se construyó mucho más tarde en 1964.

Hoy la Pagoda Long Son, que también es un monasterio budista, cuenta con una hermosa y única arquitectura taoísta en el cambio de siglo, caracterizada por detalles de animales míticos y esculturas de deidades del Taoismo.

Una impresionante entrada techada de tres niveles, decorada con dragones de mosaicos, conduce a los grandes patios del templo decorados con topia en maceta. Detrás del templo, 152 escalones conducen a la atracción principal de Pagoda Long Son, la escultura de Buda blanco de 24 metros de altura sentado en un trono de loto. A la vuelta de la esquina, hay un gran Buda reclinado cuyo panel posterior presenta una descripción en bajorrelieve de los monjes y monjas que murieron a fines de la década de 1950 mientras protestaban contra el corrupto régimen Diem respaldado por Estados Unidos. Desde la plataforma en la base del Buda blanco, los visitantes pueden disfrutar de una visión cenital de Nha Trang y del mar más allá.

3. Catedral de Nha Trang

La catedral de Nha Trang es la iglesia más grande de la ciudad. Ubicada en la cima de una colina que domina la estación de tren de Nha Trang, fue construida en estilo gótico francés provincial por el sacerdote Louis Vallet a principios del siglo XIX.

La catedral sirve a la comunidad católica local y la misa se celebra entre las 5:00 y las 18:30 todos los días. Está hecha de piedra y cuenta con hermosas vidrieras, así como una torre de reloj cuadrada que está coronada por un gran crucifijo.

Sus tres campanas, que fueron fundidas en Francia en 1789, todavía están funcionando. También hay indicios de influencias vietnamitas en la estructura, como la luz de fondo de color rosa en el tabernáculo, la luz de neón roja que destaca el crucifijo, el neón azul en el arco y un halo blanco iluminado con luces de neón sobre la estatua de Santa María. En el exterior, la Catedral de Nha Trang está decorada con numerosas estatuas de santos y cuatro mil lápidas montadas en los lados, que se colocaron después de que el cementerio vecino se niveló en 1988 para ampliar la estación de trenes de la ciudad.

Una visita obligada para cualquier visitante por primera vez, la catedral sigue siendo uno de los remanentes de arquitectura francesa más importantes de la ciudad costera.

Desde la ciudad de Nha Trang, hay dos caminos que conducen a la catedral. Los visitantes pueden tomar una escalera de piedra de 53 escalones desde la calle Thai Nguyen hasta la entrada de la iglesia u otro camino de piedra desde la plaza de la ciudad que los llevará al patio detrás de la iglesia.

4. Parque de atracciones Vinpearl en Nha Trang

El parque de atracciones Vinpearl, situado en una isla frente a la bahía de la playa de Nha Trang, es un parque temático a gran escala con juegos y toboganes acuáticos, un gran acuario, una piscina de olas y una variedad de atracciones. Se llega al parque en un teleférico que conecta la ciudad de Nha Trang con este resort en la isla.

El recorrido de tres mil 320 metros de largo ofrece vistas deslumbrantes de la bahía, anunciando un día lleno de diversión que le espera.

Las atracciones del parque de Vinpearl incluyen una variedad de toboganes acuáticos con nombres como "agujero espacial", "tsunami", "agujero negro" y "kamikaze".

El "río lento" de 900 metros de largo ofrece una suave flotación mientras el turista lleva un anillo de natación, y el "charco de olas" emula diferentes condiciones del mar, desde picado hasta muy tormentoso. Los más pequeños tienen su propia piscina para niños con sillas y sombrillas para acomodar a los padres mientras que los supervisan.

Un impresionante acuario de tres mil metros cuadrados, o "mundo submarino", tiene un túnel con un camino motorizado a través del cual los visitantes pueden admirar no menos de 300 especies de peces ornamentales. Se dice que este acuario moderno y bien cuidado es el más grande de su tipo en Vietnam.

Aquí también se presentan los juegos habituales de los parques temáticos, desde la rápida montaña rusa hasta los suaves paseos en carrusel para jóvenes y no tan jóvenes. Algunos juegos se encuentran en la arcada artificial de la montaña.

Para las comidas, el restaurante Vinh Xanh sirve una variedad de comidas rápidas que incluyen jugos de frutas y bebidas. Más cerca de la playa, el Food Village ofrece un menú fijo y platos a la carta en su terraza con vistas al mar.

Si quiere alejarse del bullicio, la playa de arena de 400 metros que forma parte del parque de atracciones es el lugar para relajarse y contemplar la puesta de sol. Hay un centro comercial con una gran variedad de boutiques que venden desde prendas de vestir de marca hasta joyería, artesanía local y recuerdos.

Un pase de un día ofrece entrada ilimitada a todos los juegos, una visita al acuario e incluye un viaje de ida y vuelta en el teleférico y el ferry de Vinpearl.

5. Museo Oceanográfico Nacional de Vietnam

El Museo Oceanográfico Nacional de Vietnam ofrece exhibiciones interesantes de la vida marina local, incluyendo más de 20 mil especímenes marinos vivos y preservados.

Abierto al público desde 1922, el instituto también patrocina investigaciones y proyectos comunitarios, como programas de cría en cautividad, preservación y regeneración de los arrecifes de coral locales.

La colección de este museo es tan extensa que abarca dos pisos dentro de un edificio colonial francés en Cau Da (a pocos kilómetros al sur del centro de la ciudad de Nha Trang).

La planta baja alberga tanques de vidrio de varios tamaños llenos de vida marina como tiburones de arrecife, tortugas, peces escorpión, anémonas, peces globo y pez león, así como arrecifes de coral y algas marinas de muchas partes del mundo. Para aclarar, cada tanque está etiquetado con el nombre, el origen y las características en vietnamita e inglés. Mientras tanto, el piso superior del Museo Oceanográfico Nacional de Vietnam cuenta con miles de especímenes preservados, esqueletos de animales, embarcaciones locales y artefactos de pesca.

Uno de los aspectos más destacados del museo es el esqueleto de una ballena jorobada, que fue excavada en la provincia de Ha Nam en 1994. El espécimen mide 18 metros de largo y 18 mil kg de peso. También se muestra aquí el esqueleto de un dugongo que se excavó en Con Dao en 1997.

Los visitantes también pueden disfrutar de varias exposiciones temáticas sobre el desarrollo del instituto en cuanto a equipos de investigación y tecnología, así como en salas que ilustran desastres naturales, leyendas sagradas y tradiciones y la cultura pesquera en Vietnam.

6. Centro de aguas termales de Thap Ba

El Centro de Aguas Termales Thap Ba es un gran lugar para relajarse y rejuvenecerse después de un día explorando Nha Trang.

Ideal para un retiro temporal lejos de la bulliciosa ciudad, el lugar se encuentra en un entorno montañoso con mucha vegetación y flores. También está equipado con baños de lodo privados y compartidos, baños de hierbas, jacuzzi, cascada, piscina y sauna.

La gente local cree que los manantiales minerales naturales y calientes ayudan a desintoxicar y calmar los músculos fatigados, eliminar las células muertas de la piel y suministrar minerales al cuerpo. Mientras tanto, el lodo mineral con propiedades antisépticas se utiliza como máscara facial para tratar el acné y revitalizar la piel.

7. Las Cascadas de Ba Ho

Las Cascadas de Ba Ho son una de las atracciones de visita obligada de Nha Trang, y están compuestas por tres cascadas naturales que terminan en un lago rodeado por una densa selva tropical.

Situadas a unos 20 kilómetros al norte de Nha Trang, las cascadas son un lugar favorito para practicar senderismo, natación, picnics y pesca. Se encuentran en su estado natural, en su mayor parte, salvo varios punteros de flecha y escalones de cemento colocados a lo largo de las rutas más desafiantes.

Las cascadas de Ba Ho se encuentran a 40 minutos en coche de la ciudad de Nha Trang, con pintorescos tramos de líneas costeras y campos de arroz durante todo el viaje. También hay varios puestos establecidos al lado de la carretera, donde se pueden comprar cervezas, refrescos y bocadillos locales. Si bien es posible alquilar una motocicleta, aconsejamos no viajar solo, ya que los neumáticos desinflados son accidentes comunes debido a las carreteras bastante accidentadas.

Alternativamente, se puede optar por un tour de un día completo desde la ciudad de Nha Trang, donde un guía de habla inglesa lo llevará a las principales atracciones del norte de Nha Trang, como las cataratas Ba Ho, la isla Monkey y la playa Doc Let. Ideal para viajeros aventureros y amantes de la naturaleza, las cascadas de Ba Ho es un refugio tranquilo lejos del centro de la ciudad de Nha Trang.

8. Museo Alexandre Yersin

Fundado en 1990, el Museo Alexandre Yersin se encuentra en la casa del difunto bacteriólogo francés en la calle Tran Phu, y alberga numerosas exposiciones de sus objetos personales y equipos de laboratorio, así como cartas y fotografías originales de sus viajes por Vietnam.

Cariñosamente llamado Ong Nam por la gente local, algunas de las contribuciones vitales del científico suizo-francés a Vietnam incluyen la fundación de la ciudad de Dalat, el descubrimiento de una bacteria vital que causa la plaga bubónica y la investigación sobre métodos agrícolas y pronósticos meteorológicos.

En 1895, fundó los Institutos Pasteur de Vietnam, que se encuentran en Nha Trang, Dalat y Ciudad Ho Chi Minh. Estos centros producen vacunas, coordinan los programas de vacunación e higienización en el país y también realizan investigaciones y pruebas médicas de acuerdo con las normas europeas.

En este pequeño pero bien conservado museo, los visitantes pueden ver cientos de cartas, fotografías, instrumentos científicos y muebles bien conservados, como su escritorio de trabajo y su lecho de muerte. También hay cuatro dioramas en exhibición aquí, que fueron pintados a mano y donados al museo por estudiantes de secundaria franceses.

Además de los objetos expuestos de su trabajo científico, el Museo Alexandre Yersin también alberga más de 500 diapositivas estereoscópicas de vidrio de sus fotografías de los grupos étnicos de Vietnam. Los visitantes también pueden ver un fascinante visor de fotos en 3D y un cortometraje sobre la vida del científico en el museo.

9. Pagoda Suoi Do

La Pagoda Suoi Do es un templo budista de 50 años en Nha Trang que se construyó en honor a Quan Am, la diosa china de la misericordia.

Ubicada en la cima de una montaña en la comuna de Suoi Hiep, la estructura es un monumento impresionante gracias a su ambiente sereno y su historia extensa del budismo. Se cree que una niña afirmó haber visto a la diosa mientras jugaba con sus amigas en un arroyo que fluye por la montaña. Poco después, la Pagoda Suoi Do fue construida cerca del arroyo, donde sigue sirviendo hoy la voluntad de credo a la comunidad budista local. Tenga en cuenta que la pagoda está llena de fieles cada 15 días del mes lunar, cuando los visitantes disfrutan de una comida vegetariana gratuita.

Hay que subir unos 200 escalones para llegar a la pagoda, sin instalaciones para sillas de ruedas, por lo que a los turistas con discapacidades físicas o problemas de salud les puede resultar difícil visitar el templo. Una vez en la cima, el visitante será recibido por un ambiente tranquilo con muchos árboles y un lago natural, además de vistas panorámicas del valle del río Cai, los campos de arroz, las plantaciones de plátanos y las colinas vecinas.

Se puede acceder a la Pagoda Suoi Do en un trayecto de 30 minutos en coche desde la ciudad, aunque es mejor preguntar a los locales por direcciones o unirse a un tour debido a su ubicación oculta.

Como cualquier lugar sagrado en todo el mundo, es importante cuidar de tu atuendo antes de dirigirte al templo. Se permite la fotografía, pero evita hacer demasiado ruido, ya que puede interrumpir a los monjes que rezan.

10. Las salinas de Hon Khoi

Las salinas de Hon Khoi son uno de los destinos turísticos más singulares de Nha Trang, donde los montículos de sal natural se cosechan manualmente de las salinas a lo largo de la playa Doc Let. La producción de sal es una industria próspera en Nha Trang debido a la extensa costa. Vietnam en total produce alrededor de 737 mil toneladas de sal cada año.

La mejor época para visitar las salinas de Hon Khoi es entre enero y junio.Durante esta época, cuando el tiempo, con temperaturas de hasta los 40 centígrados es propicio para la evaporación, la gente conduce el agua salada desde el Mar del Este a los campos. Luego se deja que se evapore durante unos 10 días antes de que se recolecte la sal en cestas de mimbre, cada una de las cuales pesa hasta 10 kilogramos.

A diferencia de la mayoría de las salinas en Vietnam, el arduo trabajo de recolección en las de Hon Khoi lo llevan a cabo mujeres de mediana edad entre las 4:00 y las 09:00. Para protegerse del calor y la sal, ellas usan sombreros cónicos, guantes, botas de goma y mascarillas. Si bien las condiciones laborales son duras durante estos meses, son muy simpáticas y amigables, aunque solo pueden hablar en su idioma nativo.

Las salinas de Hon Khoi también son lugares populares para la fotografía, donde puedes capturar excelentes instantáneas de las dunas de sal y los trabajadores que llevan canastas pesadas, así como una pagoda que se encuentra en la cima de una colina cercana.

El recorrido en coche a los campos del centro de la ciudad dura una hora, aunque se ofrecen muchas excursiones de día completo en las que se incluyen otros lugares importantes en Nha Trang. Como se trata de una industria en funcionamiento en esta ciudad, los visitantes no deben esperar instalaciones turísticas en los campos de sal de Hon Khoi, pero sigue siendo una experiencia culturalmente rica ver a los locales trabajando a primera hora de la mañana.- Nhan Dan/VNA