Manila (VNA) - Filipinas y Australia realizan ejercicios marítimos conjuntos durante 10 días en aguas del archipiélago filipino de Palawan a fin de elevar la preparación de sus fuerzas en casos de amenazas de secuestro y acciones terroristas, informó el portavoz del Comando Occidental de este país, Cheryl Tindog.

 

Soldados filipinos. Foto ilustrada (Fuente: cimsec.org)

La maniobra, iniciada la víspera, se lleva a cabo en las islas Corón, al norte de Palawan, y Balabac, al sur del archipiélago, situado al noroeste del mar de Sulú, un área que con frecuencia enfrenta peligros de secuestro y piratería.

Las fuerzas navales de ambas naciones organizan ejercicios de interoperabilidad en el sistema de comunicación naval, planificación, entrenamiento a bordo, vigilancia marítima, búsqueda y rescate, precisó Tindog.

Los buques de la marina australiana HMAS Ararat y HMAS Wollonggong, y los buques de la Armada filipina BRP Simeon Castro (PC 374), BRP Ramon Alcaraz (FF 16) participan en esas operaciones.

Mientras tanto, Filipinas y Estados Unidos también efectuaron simulacros marítimos conjuntos a partir del 9 pasado y durante una semana en aguas de la provincia de La Unión.

En los últimos años, se aprecia un incremento de los ataques terroristas y los secuestros en el mar de Sulú, ubicado al suroeste de Filipinas, obligando a muchos países a aumentar sus fuerzas para proteger esa zona.

En mayo de 2001, el grupo terrorista Abu Sayyaf, con base en el sur de Filipinas, lanzó un ataque contra una pequeña isla en el mar de Sulú, capturando a 20 turistas. En junio de 2016, estos insurgentes también secuestraron a siete marineros indonesios en esas aguas. – VNA