Bangkok (VNA)- La cantidad de visitantes durante el Festival del Agua Songkran, que se celebrará en Tailandia del 13 al 16 de este mes, podría disminuir en 10 por ciento, debido a la contaminación de aire en el norte del país, pronosticó la Autoridad Nacional de Turismo (TAT).
Festival del Agua Songkran en Tailandia (Fuente: VNA)

Como consecuencia de la reducción de vacacionistas en las provincias norteñas tailandesas de Chiang Mai, Chiang Rai y Mae Hong Son, se estima que el ingreso de la industria sin humo de este país en ese periodo se reduzca en más de 63 millones de dólares, sostuvo el director de la institución, Yuthasak Supasorn.

Por otro lado, vaticinó que la tasa de ocupación hotelera en el norte de Tailandia durante esa festividad nacional, alcance un 75 por ciento, y en los distritos más afectados por la contaminación en Mae Hong Son y Chiang Mai, las reservas sólo oscilen entre el 30 y el 50 por ciento.

De acuerdo con medios nacionales, el creciente aumento de las brumas en esa región se debe a los incendios forestales, y las quemas habituales de áreas de cultivo por parte de los pobladores locales, antes de las cosechas.

En tanto, el presidente de la Asociación de Hoteles de Tailandia (THA), Supawan Tanomkieatipume, señaló que se registra actualmente una ocupación del 60 por ciento en los hospedajes de Chiang Mai, y un acumulado similar en las ciudades de Bangkok y Pattaya, mientras que ese índice llegó a entre el 70 y el 80 por ciento en el sur del país. 

Puntualizó que la desaceleración económica mundial también afecta de gran medida a la tasa de las reservas hoteleras en esta nación.

Por su parte, Vichit Prakobgosol, presidente de la Asociación de Agencias de Viajes de Tailandia (ATTA), predijo que una gran cantidad de turistas chinos, que suelen visitar a Chiang Mai durante el Festival del Agua Songkran, podrían cambiar sus destinos de viajes para otros países en la región, como Japón, Vietnam, Filipinas e Indonesia.

Además, observó que más tailandeses tienden a realizar excursiones en el extranjero durante esa etapa vacacional, por el aumento del precio de la moneda nacional Baht.

Se estima que unas 300 mil personas de este país viajen al exterior en el periodo analizado, con un gasto total de más de 283 millones 500 mil dólares, agregó.

El Songkran, o Año Nuevo Budista, se considera como la fiesta nacional más importante en Tailandia, cuya población mayoritaria practica esa religión.- VNA