Hanoi  (VNA) - Más de tres millones de vietnamitas están infectados con el virus de la hepatitis C (VHC), según los resultados de una encuesta recién realizada por el Ministerio de Salud de este país.
Tratamiento de paciente con hepatitis (Fuente: VNA)

De acuerdo con la encuesta, el 40 por ciento de las personas contagiadas puede morir debido a complicaciones relacionadas con el VHC, incluido el cáncer de hígado.

El Ministerio señaló que la cantidad de muertes causadas por la hepatitis B y C fue la misma que el número de casos mortales de VIH / SIDA y tuberculosis en Vietnam.

La prevalencia del VHC en Ciudad Ho Chi Minh es alarmante, y representa hasta el 4,2 por ciento del total. La incidencia de cirrosis hepática en esa mayor urbe es de 3,3 por ciento y el cáncer de hígado hasta cuatro por ciento.

Precisó, además, que el 96 por ciento de los enfermos son adictos a las drogas y hay una tendencia al aumento de casos en el país.

La hepatitis C es como un "asesino silencioso" porque el paciente no manifiesta síntomas en las primeras etapas de la enfermedad, pero puede ser extremadamente peligroso y, en algunos casos, poner en peligro la vida, según la Asociación de Vietnam para el Estudio de Enfermedades Hepáticas (AVEEH).

El VHC puede transmitirse por sangre, extracción de dientes y sexo sin protección. 

Un representante de AVEEH alertó que la salud de un paciente puede agravarse cuando se complique con cirrosis hepática y cáncer de hígado. 

Los pacientes en esta etapa padecen de anorexia, indigestión, hinchazón en las piernas, dolores musculares, calambres, entumecimiento, picazón, mareos, fatiga y temblores en las manos, explicó.

Además de esto, pueden ocurrir complicaciones graves como hemorragia gastrointestinal, retención de líquidos en el abdomen y somnolencia, detalló.

Señaló que existe la posibilidad de eliminar el VHC si se tiene conciencia de la enfermedad, se detecta en una etapa temprana y se sigue un tratamiento adecuado. Lo más importante es prevenir el mal reduciendo o eliminando los factores de riesgo.

El VHC continúa siendo una de las infecciones transmitidas por la sangre con mayor prevalencia en el mundo, y afecta a más de 185 millones de personas en el orbe. 

Las complicaciones relacionadas con el VHC causan hasta 500 mil muertes cada año, y los países del este de Asia registran algunos de los niveles más altos de infección en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud.

En el futuro, la compañía biofarmacéutica Gilead Sciences, con sede en Estados Unidos, planea expandir una iniciativa para reducir la morbilidad y la mortalidad del VHC en el Sudeste Asiático, incluido Vietnam.

La aplicación del programa de Gilead ha logrado resultados notables en la provincia de Arkhangai, de Mongolia, desde su introducción en 2016 al proporcionar el examen a casi 17 mil 600 personas. De las mil 774 personas que resultaron positivas al VHC, mil 748 han recibido tratamiento hasta la fecha y el 99,7 por ciento se ha recuperado por completo. 

Además de esto, se han identificado 36 casos de cáncer de hígado en la etapa inicial de la enfermedad, lo que permite actuar tempranamente. – VNA