Canberra, 25 jul (VNA)- El gobierno de Australia condecoró a nueve ciudadanos que con mucha valentía participaron en las labores del rescate de los adolescentes integrantes de un equipo de futbol infantil y su entrenador atrapados en una cueva inundada de Tham Luang, en Tailandia.

Durante la ceremonia de entrega la víspera, los buzos Richard Harris y Craig Challen recibieron las medallas Estrella al Coraje, el segundo reconocimiento en importancia otorgado por el ejecutivo a civiles.
Los buzos Richard Harris y Craig Challen (Fuente:Internet)

Ambos desempeñaron un papel trascendental en la operación de salvamento, siendo vital la experiencia de Harris como anestesista.

Mientras, a  seis policías y un oficial naval le fueron otorgadas las medallas de valentía, de tercera clase.

Los hombres enviados a Chiang Rai, provincia al norte de Tailandia, pasaron varios dias sumergidos en el agua y recorrieron varios kilómetros de la cueva para mover cientos de tanques de aire, bombas, tuberías y cables como parte del extraordinario esfuerzo para llevar a cabo el rescate con éxito.

Doce niños de entre 11 y 15 años de edad y su técnico quedaron atrapados el 23 de junio pasado mientras exploraban el complejo de cuevas Tham Luang, en la provincia de Chiang Rai. Una tormenta en medio de la temporada de monzones inundó repentinamente sus túneles.

Un equipo de 90 buzos, incluidos 50 extranjeros, participaron en las operaciones de rescate. Un buzo de rescate tailandés murió durante una misión de reabastecimiento de oxígeno dentro de la cueva, poniendo de relieve los peligros que implicaba la travesía.

Ubicada en el parque forestal Tham Luang-Khun Nang Noon, la gruta constituye un destino turístico peligroso de Tailandia, cuyas puertas suelen cerrarse en la temporada de lluvia, de julio a diciembre.-VNA