Soc Trang, Vietnam (VNA) – El Festival Ok Om Bok, una de las tres fiestas típicas de la minoría étnica Khmer, se desarrollará del 28 de octubre al 3 de noviembre en la provincia survietnamita de Soc Trang.

Ok Om Bok o Fiesta de la Luna se celebra anualmente en las comunidades khmeres los días 14 y 15 del décimo mes del calendario lunar, que coinciden con los días 2 y 3 de noviembre este año.

En el marco del festival, se realizarán diversos programas culturales, tales como actuaciones artísticas y desfiles de trajes tradicionales de los khmeres, la tradicional regata de barcos de madera Ngo, y ferias comerciales.

Especialmente, la carrera de las embarcaciones de madera Ngo (o Tuk Ngo en idioma khmer) se efectúa cada dos años a fin de diversificar las actividades recreativas para los visitantes a la localidad y promulgar la rica identidad cultural de la minoría étnica Khmer.

El Tuk Ngo es originalmente una canoa hecha de una sola pieza de un tronco de árbol.

Hoy en día, la fabricación del Tuk Ngo ha cambiado un poco. El bote consta de varias partes injertadas entre sí y tiene una longitud que varía según el número de personas a bordo.

Los preparativos de la carrera comienzan un mes antes del evento. Para poder participar en la competición, los jóvenes khmeres deben pasar por un proceso de selección y entrenamientos rigurosos. Cada equipo está formado por al menos 40 individuos, de ellos los más experimentados se sientan en la parte delantera de la embarcación para dirigir al equipo durante la carrera.

En la vida espiritual de los khmeres, la regata no es solo un evento deportivo sino un ritual agrícola para expresar la gratitud hacia el Dios del agua que bendice una buena cosecha. –VNA