Singapur, 10 may (VNA) - Singapur informó hoy sobre su primer caso de la viruela del mono en un paciente nigeriano, quien se presume contrajo la enfermedad al comer carne de animales silvestres en África antes de viajar a este país.

Mano de un paciente contagiado de viruela del mono en 1997. (Fuente: straitstimes.com)

Según las autoridades locales, el paciente, de 38 años, llegó a Singapur a fines de abril pasado portando el virus de ese mal, que puede llegar a ser sumamente mortal para  los humanos.

La viruela siempre fue una de las mayores preocupaciones de los científicos del mundo ya que se trata de una de las enfermedades más contagiosas de la historia. Sin embargo, gracias a los grandes avances de la ciencia, fue controlada en la década de los años 80, hasta el día de hoy.

Un virus similar afecta actualmente a miles de personas en África occidental, central y especialmente en Congo. Para el año 2003 ya dio sus primeros signos de alarma en el Occidente donde contagió a más de 70 personas.

Las infecciones por viruela del mono en humanos solo se han documentado tres veces fuera de África, en los Estados Unidos, el Reino Unido, e Israel, según el Centros norteamericano para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El caso contagioso en el Reino Unido en septiembre pasado también estaba relacionado con la estadía del infectado en Nigeria

"Si bien el riesgo de propagación es bajo, el Ministerio de Salud de Singapur está tomando precauciones", declaró un representante de esa cartera, y agregó que se investiga a 23 personas que tuvieron contactos con el paciente en este país.

La viruela del mono por lo general dura de dos a cuatro semanas, comenzando con fiebre y dolor de cabeza, y avanzando hacia pequeñas protuberancias o pústulas que se extienden por todo el cuerpo..-VNA