Un buque de China. (Fuente: thedefensepost.com)

Guangdong, China (VNA) - Las armadas de los 10 países de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) y China iniciaron hoy el primer ejercicio conjunto en el Mar del Este, que tiene lugar en las aguas frente a la costa de la ciudad de Zhanjiang en esta provincia sureña.

El evento es coorganizado por las fuerzas navales de Singapur -país que desempeña la presidencia de ASEAN este año- y de China.

Durante la apertura celebrada en la base Nanhai, el comandante de la armada de Singapur, contraalmirante Lew Chuen Hong, subrayó la importancia del Mar del Este en la región, y afirmó que la estabilidad y la seguridad en esas aguas constituye la “única base” para garantizar la prosperidad común.

Puso de relieve la necesidad de un código de conducta vinculante para todas las partes, y llamó a los países en la región a adoptar una comprensión mutua para mantener la estabilidad y compartir los intereses de los “espacios comunes”.

También se refirió a la Convención de las Naciones Unidas sobre el derecho del mar (UNCLOS) de 1982 y el Código sobre la prevención de choques imprevistos en el mar, respaldado por la ASEAN y las potencias en la región.

El Ministerio chino de Defensa precisó que el ejercicio se prolongará hasta el 28 próximo e incluirá actividades de búsqueda y rescate y comunicación.

Con anterioridad, durante un encuentro con los jefes de las misiones de los países de la ASEAN efectuado la víspera, el ministro de Defensa de Beijing, Wei Fenghe, afirmó que ese evento marca un avance importante de las relaciones entre el bloque comunitario y China y ratifica el compromiso de ambas partes con el mantenimietno de la paz y la estabilidad en la región.

Esa iniciativa fue presentada en 2015 y aprobada en 2017. Según lo previsto, una similar maniobra se efectuará entre la ASEAN y Estados Unidos en 2019.

Fundada en 1967, la ASEAN está integrada por Brunei, Camboya, Indonesia, Laos, Malasia, Myanmar, Filipinas, Singapur, Tailandia y Vietnam.-VNA