Manila (VNA)- Las autoridades de Filipinas elevaron hoy el nivel de alerta a causa de la actividad del volcán Mayon, en la provincia central de Albay, y alertảon que una erupción mayor es "inminente".
El volcán Mayon (Fuente: News.sky.com)

El volcán Mayon, situado a unos 300 kilómetros al sureste de Manila, lanzó esta mañana una columna de cenizas de cinco kilómetros de altura, lo que provocó un aumento del número de desplazados, que alcanza ya las 61 mil personas.

La alerta continúa en nivel cuatro a pesar de que se han producido cinco nuevos episodios de expulsión de "lava intensa pero esporádica" durante un período de 19 horas desde la mañana del martes, según indicaron expertos del Instituto de Vulcanología y Sismología de Filipinas (Phivolcs).

El Phivolcs precisó que las fuentes de lava, de entre 500 y 600 metros de altura, han tenido una duración de entre siete minutos y una hora y media y han provocado columnas de entre tres y cinco kilómetros de altura.

Las escuelas permanecen cerradas en 17 ciudades de Albay y Camarines Sur (una provincia aledaña), que también se ha visto afectada por la nube de cenizas provocada por la erupción. Cerca de 60 vuelos se han cancelado debido a la erupción del volcán, que es el de mayor actividad de Filipinas.

Las autoridades del país han señalado que unos 55 mil residentes se encuentran en refugios temporales, lo que supone un significativo aumento respecto a los 40 mil registrados el lunes. Otros seis mil 165 evacuados se estarían hospedando en otras zonas.

El número de evacuados se incrementó después de que el gobierno provincial ampliara la zona de peligro en torno al volcán y fijara un radio de nueve kilómetros alrededor de la base.

Las erupciones volcánicas del Mayon, que comenzaron el 13 de enero pasado, han afectado a 54 localidades de Albay, que tiene una población de 71 mil 373 personas.

La última erupción tuvo lugar en 2014, pero la más destructiva ocurrió en febrero de 1841, cuando la lava sepultó una localidad y mató a mil 200 personas.

Además de Mayon, este país archipiélago tiene otros 24 volcanes activos.-VNA